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<心靈觀想>美人樹引發的聯想-阿勃勒、鳳鳯木也花艷果熟

唐朝白居易《長恨歌》中有一句:「玉容寂寞淚闌干,梨花一枝春帶雨。」

梨花帶雨,我尚未見過,美人樹花帶雨,倒是有幸一見了。想來若以花來形容美女,此情此景,美人花應該是更恰如其分了!

中秋節前後,美人樹花容煥發時簇擁的綠葉已漸凋零,滿樹的群芳競艷更是醒目;想到去年入冬時,同樣的美人樹是僅剩枯枝的獨憔悴模樣,若是僅憑當時初見的印象,誰又能識綺羅香?

前一陣子假日,我喜歡去榮星公園這一塊夠廣濶的的綠地遊逛,在園區裡總會看到許多不知名的植物,僅有少數的植物,園方會樹立標示牌,但多數的植物卻没有。而多數的人想必也和我一樣,逛公園閒逛欣賞花木,也不會用心逐一去求證它們的出處來歷吧!

但上天空部落格以來,每在不同的花開季節時,總會有熱心愛植物、愛花的網友們會借著鏡頭的捕捉,提供各種植物它們令人驚艷的花顏和身影,難免讓我也開始去注意這一片自然的生態變化。


 

美人樹、英雄樹

 

近來,最吸引我的是公園隣靠五常國小這人行道的一整排十幾廿棵的美人樹,自八月中起吧,美人樹就陸續的開花了,如今已是满樹桃紅鑲白的花團錦簇、姹紫嫣紅,迎風招展,真讓人覺得千嬌百媚,好不繁鬧。

 

一個雨後的下午,我走在整排開滿桃紅花朶的行人道上,微風徐來,一路花瓣隨風在眼前飄落;這時,周邊人車喧嘩恍若消失、猶似靜默,我一時竟想起陶淵明《桃花源記》中的武陵人,「忘路之遠近,忽逢桃花林」的描述;彷彿間,忽然能體會「夾岸數百步,中無雜樹,芳草鮮美,落英繽紛」的境界。

 

結廬在人境,難免紛擾;想必許多人都有一個桃花源或香格里拉的嚮往吧!

 

美人樹花瓣帶著水珠,不期然正符合了美人花容帶淚、我見猶憐的模樣兒?想那唐朝白居易《長恨歌》中有一句:「玉容寂寞淚闌干,梨花一枝春帶雨。」梨花帶雨,我尚未見過,美人花帶雨,倒是有幸一見了。想來若以花來形容美女,此情此景,美人花應該是更恰如其分了。

據植物相關的資料顯示,英雄樹與美人樹均是木棉科(Bombacaceae)的一員,木棉開花時在初春的34月,樹上一片葉子也沒有,完全是靠樹本身在前一年所累積的養份來完成,花盛開期間,會引來各種想吸食花蜜的鳥類,如綠繡眼、白頭翁、麻雀、紅鳩、烏秋、繡眼畫眉等,還有昆蟲,在吸取花蜜的同時,也幫助木棉花授粉。而同是木棉科美人櫻屬(Chorisia)的美人樹則花開在89月,木棉是春天未長新葉前開花,花為橙紅或橙黃色;美人樹是秋天葉片未落前開花,花一般為紫紅或桃紅鑲白色。

 

樹幹:美人樹為綠色且基部肥大呈酒瓶狀,故亦有『酒瓶木棉』之稱。木棉樹的樹幹則是茶色的。相同的是兩者均有長帶刺的樹瘤(刺),大有保持距離以測安全、生人勿近的警告意思,也是某種可遠觀而不可近玩焉的宣示吧!這一點倒頗符合英雄及美人的特質啊!

 

葉子:兩者的葉子都是手掌狀的複葉,木棉之葉片較大且枝條硬挺有陽剛氣息,被命名為「英雄樹」。「美人樹」則葉片較小,且枝條稀疏而柔美細弱,故以美人名之。但,木棉樹的葉子非常的光滑;美人樹的葉子上則有細細的小鋸齒。

 

中秋節前後,美人樹花容煥發時簇擁的綠葉已漸凋零,滿樹的群芳競艷更是醒目;想到去年入冬時,同樣的美人樹是僅剩枯枝的獨憔悴模樣,若是僅憑當時初見的印象,誰又能識綺羅香?

 

而英雄樹卻非得將一身繁茂的綠葉全數耗盡,僅剩枯枝,才能開花結果,真是命運造化弄人啊!自古「英雄愛美人,美人惜英雄」,雖然是同科植物,卻是春秋交替開花結果,也只能說是物兢天擇吧!

 

阿勃勒、鳯凰木

 

前一陣子,則是一片金黃的阿勃勒最吸引人目光。我前文<遇見流蘇>中說阿勃勒花期在7月,確實在七月間,不少格友們也都陸續推出有關阿勃勒開花繁鬧一時的內容;其實更早在5月,有的阿勃勒樹就見到開花了,或許各地氣候及生長的條件不同造成的吧!阿勃勒樹花期因枝頭開滿金黃色的花,花序隨風搖曳、花瓣隨風而如雨落,所以又名「黃金雨」,與一樹火紅的鳯凰木花期接近,如果兩種樹木種在一起,開花期間,一排火紅,一排金黃,互相爭輝,那情景真難以想像有多熱鬧。

 

最特別的是,據資料顯示,阿勃勒花落後結出長棍棒狀不開裂莢果,長約3060公分1.52.5公分闊,需時一年才成熟(果期似乎特長);外殼顏色會由綠轉黑褐,每室有一種子,呈扁圓形有褐色光澤,果肉是瀝青狀黑色黏質,有一股刺鼻的氣味。資料還顯示,其種子有一說味甜可食用,亦有說有毒,有輕瀉作用,古埃及人用此來作瀉藥用。因此阿勃勒別名又叫長果子樹、臘腸樹、牛角樹等。

 

 

而鳯凰木開花後也會結出一條條長形豆莢果,長可達60公分,不同於阿勃勒棍棒狀的莢果,它的莢果是扁寬形的,成熟後外殼亦呈深褐色,木質化,內藏4050粒細小的種子,每顆平均只有0.4重,種皮有斑紋,有毒,不可誤食。

記得,小時候在南部,我們男孩子每愛拾起鳯凰木掉落的果莢或摘下果莢當作彎刀,互相砍砍殺殺的玩樂!當時,並没見過阿勃勒這種植物,它原產於南亞南部,聽名字也知是外來的物種,據了解,臺灣於 1645 年就引進,目前栽培十分普遍。鳯凰木原生非洲馬達加斯加,則於1897年引入臺灣,也是有百年以上的歷史了。總之,這兩種樹都有長長的莢果,是我有興趣之處。 

  

果子成熟的訊息


其實,我最早在榮星花園看到阿勃勒,還真是在它滿樹懸著長長莢果子的時候呢!印象中,它的長果子在花未開前即已懸在枝頭,冬季時記得還有落果一地的情形。資料顯示,繁殖可用扦插或播種法,如果有庭院的朋友,不妨待落果時撿拾幾顆果實去栽種看看。最特別的是,阿勃勒今年的花開了,去年的果子仍與花相伴,所以才有花與果同時並存的特有現象!最近觀察發現,阿勃勒花謝後,新葉及新果已長出,舊果才逐漸落盡了。

當然,榮星公園面積達6.8公頃,遍植花木,會開花結果的花草樹木處處可見,會長出豆莢的樹種也不少。除了曾看到松鼠吃流蘇果子的場景外,前一陣子,經過螢火蟲復育區的水岸旁,就看到一棵結滿了豆莢的水黃皮,正好有幾隻松鼠在枝枒間跳躍摘豆莢果子吃的情境,想必果子成熟的訊息,生活在公園的松鼠們,總是不會錯過的吧!對我而言,巧遇、發現、欣賞自然的律動,就算是生活中一個很不錯的驚喜吧!

 

 

 

這幾天散步,不經意抬頭,又看到白千層的枝頭開滿了白色的花。天氣漸涼了,接著又會輪到什麼花樹當令呢?想必,這公園裡有待發掘的新鮮感還實在不少呢!心想,我是個近些日子才不時來閒逛的人,要比起那些久居此處的松鼠,牠們恐怕要更熟知各種樹果成熟的訊息了吧!

延伸閱讀

<心靈觀想>鳯凰花開,觸景生情-一個父親的省思

http://bv7389.tian.yam.com/posts/39060663

<心情風景>看鳳凰木花開落結莢有感-詩四則

https://bv7389.tian.yam.com/posts/225139613

<心靈觀想>白千層-年年深秋嘆白頭(重陽敬老節到)

http://bv7389.tian.yam.com/posts/57499419

<都會賞鳥>大安公園賞鳥外一章-阿勃勒、竹林、蓮霧、鳥

http://bv7389.tian.yam.com/posts/64789530

<生活隨筆>遇見流蘇

http://bv7389.tian.yam.com/posts/41812956

<心靈觀想>殘荷憔悴損 閒看禽鳥迎秋涼(附詩一首)

http://bv7389.tian.yam.com/posts/79930227

<心靈觀想>明日黃花猶記否 凋零臨去送秋波(附水黃皮花鳥詩)

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